Spa Francorchamps Run Geschiedenis van het Circuit

 

De geschiedenis van het Circuit in 20 data


1920  Drie wegen om een circuit te creëren

Na de eerste wereldoorlog zoekt ridder Jules de Thier, eigenaar van de Luikse krant La Meuse, naar een locatie om de Coupe de La Meuse, een automobielwedstrijd die door de oorlog van 14-18 werd onderbroken, te laten heropleven. Aan het eind van een ontmoeting in het hôtel des Bruyères in Francorchamps, met baron Joseph de Crawhez (burgemeester van Spa) en automobielpiloot Henri Langlois van Ophem, wordt beslist dat de driehoek die gevormd wordt door de wegen 32, 23 en 440, die Spa-Francorchamps met Malmedy en Stavelot verbinden, een ideaal circuit vormen.

 

1921  Motoren vervangen auto’s

De eerste autowedstrijd staat geprogrammeerd in augustus 1921 en heeft een traject van 15,820 km lang. Jammer genoeg schrijft slechts één enkele piloot zich in. De wedstrijd wordt dus vervangen door een race van 23 motoren, die gewonnen wordt door de Norton 500cc van Hassal aan een gemiddelde van 90 km/u.

 

1922  De eerste GP van de RACB

Een jaar later organiseert de Royal Automobile Club van België in Francorchamps zijn « GP van België », een endur-ancerace voor sportvoertuigen die gewonnen wordt door de Impéria-Abadal van Tornaco-Bruyère aan een gemiddelde van 88,900 km/u.

 

1924  Geboorte van de 24U van Francorchamps

Na de bouw van een chronometercabine, een informatiebord, en een perstribune, organiseert de RACB de eerste editie van de 24U van Francorchamps.

 

1925  De GP van Europa in Spa

Antonio Ascari wint de GP van Europa met een Alfa Romeo.

 

1928  Asfaltering van de piste

Om het wegspringen van stenen te vermijden, wordt de onverharde weg geasfalteerd

 

1939  Creatie van de Raidillon

Verwijdering van de bocht van de oude douane en bouw van een spectaculaire oprit, die de Raidillon gedoopt wordt. Voor buitenlanders is deze beter gekend als de bocht van de Eau Rouge. Deze snelle en steile (17%) curve zal bijdragen aan de internationale reputatie van het circuit en al snel uitgroeien tot de meest opwindende bocht van de kalender.

 

1947  Wimille, eerste winnaar na de oorlog

Na zeven jaar onderbreking omwille van het wereldwijd conflict, worden de wedstrijden hervat met de GP van Europa van de Formule International, die gewonnen wordt door de Alfa Romeo van Jean-Pierre Wimille.

 

1948

Creatie van de Intercommunale van het circuit

 

1950

Fangio wint de 1ste GP van België F1

 

1951

Verbreding van het circuit (van 6 naar 9 meter) en creatie van de bocht van Stavelot

 

1963

Installatie van de eerste vangrails

 

1964

Herleving van de 24U van Francorchamps voor Toerismevoertuigen

 

1970  Rodriguez wint de laatste GP F1 op het oude traject

De Mexicaan Pedro Rodriguez wint aan een gemiddelde van 241 km/u de 29ste en laatste GP van België F1 georganiseerd op het grote traject. Onder impuls van kampioen Jackie Stewart, wordt Francorchamps door de vereniging van piloten te gevaarlijk en te onpraktisch bevonden.

 

1973  Het wereldrecord snelheid van Pescarolo aan 262,461 km/u gemiddeld

Tijdens de vrije oefeningen van de 1000 km van Francorchamps, vestigt de Fransman Henri wat tot op vandaag nog steeds het snelheidsrecord is over één ronde op het circuit, en dit aan het stuur van zijn Matra prototype, aan een gemiddelde snelheid van 262,461 km/u.

 

1979  Inhuldiging van het nieuwe circuit van 6,9 km

Creatie van wat we vandaag nog steeds het « nieuwe gedeelte » noemen, tussen les Combes en de nieuwe Paul Frère bocht. De lengte van het nieuwe circuit wordt teruggebracht naar 6,947 km.

 

1983  Terugkeer van de F1

Bij zijn terugkeer naar Francorchamps, wordt de GP van België gewonnen door de Renault van de Fransman Alain Prost.

 

1991  De moto GP verlaat Francorchamps

Omwille van veiligheidsredenen, besluit de FMI geen Moto GP races meer te organiseren in Francorchamps.

 

2003  Semi-permanent circuit

Met een verkeersverbod van maart tot oktober, wordt het circuit semipermanent. En vervolgens ook heel snel volledig permanent met 220 dagen per jaar exploitatie. Omwille van het verbod op tabaksreclame, wordt de GP F1 geannuleerd.

 

2007  Creatie van de nieuwe stands

Een budget van 15 miljoen euro wordt gewijd aan de creatie van nieuwe infrastructuren, met daarbij ook stands die beantwoorden aan de nieuwe FIA-normen. Na een jaar afwezigheid, keert de F1 terug naar Francorchamps. De overeenkomst met de GP van België loopt nog tot in 2018. Het circuit van Spa-Francorchamps, zeer geliefd bij organisatoren en piloten, professioneel of amateur, van over de hele wereld, is vandaag de dag een voorbeeld op vlak van moderniteit en veiligheid, en dit zonder zijn natuurlijk viriele karakter te verliezen.